SpaceX de Elon Musk acabou de alcançar o que mais pensava ser impossível

Parece que não podemos passar uma semana sem ver o nome de Elon Musk nas manchetes. O CEO da Tesla protestou contra o encerramento forçado de fábricas devido ao Covid-19, prometeu vender todos os seus bens, e até deu as boas-vindas a uma criança ao mundo com o parceiro Grimes. Embora isso fosse suficiente para manter qualquer pessoa ocupada durante grande parte do ano, Musk conseguiu manter-se focado num momento histórico: lançar dois astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional numa missão chamada Demo-2.

Uma pandemia mundial tem a capacidade de desviar as atenções da corrida espacial que anteriormente dominou toda a conversa durante 2019, com o que parecia ser todos os grandes empresários tecnológicos e bilionários a atirarem o chapéu ao ringue na esperança de que pudessem vê-lo acontecer. Mas ninguém parece ter sido tão comprometido como Musk para o empreendimento.

As apostas para a Demo-2 eram altas, já que a aventura marca a primeira vez na história que uma empresa aeroespacial comercial levou humanos para a órbita da Terra. A NASA e os fãs do espaço estavam em contagem de votos até ao momento que se tem feito há uma década, que não tem sido suave, mas bastante pontuado por desastres e inúmeras desventuras. Desde 2011 que os EUA não enviaram os seus próprios astronautas para órbita, optando pelos seus astronautas de viajarem para a Rússia para treinarem na nave espacial Soyuz do país. Se o Demo-2 for bem sucedido, pode apenas pavimentar a onda para as ambições próximas da Agência Espacial para as gerações futuras.

Mesmo o evento principal, que estava inicialmente previsto para as 16h33 de quarta-feira nos Estados Unidos (que é cerca das 6h33 de quinta-feira), acabou por ter de ser adiado devido ao mau tempo.

Mas no sábado, às 15h22, o foguetão Falcon 9 da SpaceX explodiu da mesma plataforma de lançamento que enviou Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins à Lua em 1969. A bordo estavam Bob Behnken e Doug Hurley, dois amigos cujo trabalho por acaso era testar os sistemas da nave Dragon.

Depois de aterrarem na ISS, os astronautas permanecerão lá até três meses, enquanto os gestores da missão avaliam o desempenho da nave espacial.

Como relata o The Guardian, “Num aceno simbólico à nova ordem mundial, os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley vão até ao Launchpad num novo carro elétrico fabricado pela Tesla, outra das empresas pioneiras de Musk, que renuncia ao Astrovan “lata-lata” que tem sido o tradicional transporte de tripulantes desde que os EUA começaram a enviar humanos para o espaço em 1961.”

Quanto ao foguetão em si, o hardware foi construído pela SpaceX de Musk – que fundou, e foi financiado pelo governo dos EUA no âmbito do Programa de Tripulação Comercial (CCP) da NASA.

O lançamento prova agora que o sector privado consegue lidar com o incrível fardo do voo espacial humano – uma busca que, durante anos, parece ser praticamente impossível. A SpaceX é agora a primeira empresa a levar as pessoas para órbita, enquanto a Virgin Galactic de Richard Branson voou com pessoas para a borda do espaço e de volta, em voos suborbitais para cima e para baixo, duas vezes.

Donald Trump ficou, sem dúvida, satisfeito com o esforço, depois de ter mesmo alargado à NASA a ambiciosa ordem para que fizessem a primeira aterragem tripulada na Lua desde 1972, nos próximos quatro anos, como parte da sua campanha presidencial.

Com tudo o que se passa no mundo, este pode ser apenas o marco e o símbolo emblemático da esperança que precisamos para nos fazer passar por tempos tão incertos.

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